RSS
 

Олово и цивилизация

Применение олова в виде его сплавов с медью (бронза) знаменует одно из величайших событий в истории человечества – переход к эре широкого применения металлов. Предшествовавшее этому
событию изготовление различных изделий – орудий  труда, предметов вооружения, разнообразных украшений и т. д. из красной меди играло значительно меньшую роль в связи с относительной технологической сложностью.

Несмотря на чрезвычайную важность олова в развитии цивилизации, исследование истории его открытия наталкивается на целый ряд трудностей, обусловленных в первую очередь различием названий этого элемента теми или иными народами древности. При этом не исключено, по крайней мере в ряде случаев, что на заре развития металлургии олово отождествлялось со свинцом, серебром, сурьмой и другими легкоплавкими металлами.

Так, металл, близкий по описанию к олову, упоминается еще Моисеем в его Четвертой книге под названием «бедил» в качестве военной добычи. В древнеиндийских Ведах этому же описанию соответствует вещество «трапу». Древние греки, в том числе Гомер, называли олово «габбитерос»; не исключено, что это название является собирательным и относится как к олову, так и к свинцу. Во времена Юлия Цезаря различия между этими двумя металлами устанавливались уже довольно четко: в сообщениях о находках олова на Британских островах мы находим упоминание «плюмбум нигрум» и «плюмбум альбум» – соответственно – черный и белый свинец. По-видимому, эти названия обозначали свинец, быстро тускнеющий в результате окисления кислородом воздуха, и олово, длительное время в тех же условиях сохраняющее свой блеск. Под этими же названиями оба металла фигурируют в трудах Плиния.

Широкому распространению бронзы (сплава олова с медью) и вытеснению ею из обихода медных изделий способствовал целый ряд преимуществ этого сплава. Главнейшими из них являлись сравнительно низкая температура плавления – от 700 до 900°, лучшие литейные качества и, что особенно важно, значительно большая механическая прочность. Открытие бронзы обусловило резкое расширение ассортимента металлических изделий – в первую очередь различного оружия и орудий труда.

Появление бронзы сыграло большую роль в развитии регулярных связей между отдаленными местностями и населяющими их народами. Как известно, поселения людей в древности располагались почти исключительно в крупных речных долинах. Возникшая и непрерывно увеличивающаяся потребность человека в металле вызвала необходимость установления связей с горными местностями, т. е. с районами наиболее вероятного обнаружения рудных месторождений и связанных с ними россыпей.

Кроме того, для изготовления бронзы оказались необходимыми одновременно два металла, месторождения которых обычно пространственно разобщены. Так, египтяне, обитавшие в долине Нила, были вынуждены ввозить сырье для получения бронзы с Синайского полуострова. В Среднюю Европу медь поступала из рудников Словакии или Австрии, а олово – из Чехии или Южной Англии.

Развитие производства бронзы обусловило также специализацию производства, отделение торговли от ремесла, привело к резкому подъему связей между разобщенными ранее народами.